Studio: il Covid-19 può innescare il diabete

29, giugno 2022 – Il Coronavirus potrebbe innescare il diabete, a causa della capacità dell’agente patogeno di interferire con la segnalazione dell’insulina nell’organismo. E’ quanto sostengono i ricercatori dell’Università di Osaka in Giappone in uno studio pubblicato su Metabolism.

I ricercatori giapponesi hanno scoperto che l’infezione da SARS-CoV-2 attiva il gene IRF1 che codifica il fattore regolatore dell’interferone 1, alterando le vie di segnalazione dell’insulina e dell’IGF-1 nel polmone, nel fegato, nel tessuto adiposo e nelle cellule pancreatiche. In questo studio, i ricercatori hanno scoperto che l’interruzione della regolazione della glicemia può portare a un diabete di nuova insorgenza. Tuttavia, non è chiaro come l’infezione con il virus SARS-CoV-2 determini questi effetti. I risultati di questo nuovo studio giapponese “sono sorprendenti”, afferma Iichiro Shimomura, autore dello studio. “L’infezione da SARS-CoV-2 ha influenzato l’espressione dei componenti della via di segnalazione dell’insulina e dell’IGF-1 nel polmone, nel fegato, nel tessuto adiposo e nelle cellule pancreatiche. Inoltre, questi cambiamenti sono stati in parte attribuiti all’attivazione del fattore di regolazione dell’interferone 1 (IRF1)”. “Le vie di segnalazione dell’insulina e dell’IGF-1 sono elementi chiave nella regolazione del metabolismo energetico e della sopravvivenza cellulare”, afferma Jihoon Shin, primo autore dello studio. “Pertanto, sospettavamo che il SARS-CoV-2 influisse su questo percorso causando problemi con la regolazione della glicemia” osserva. Per avere prova di ciò, i ricercatori giapponesi hanno analizzato set di dati di espressione genica di pazienti, nonché modelli in vivo e in vitro infettati da SARS-CoV-2. Poi, hanno cercato specificamente i geni che erano notevolmente sovra o sottoespressi rispetto a pazienti non infetti. Ulteriori indagini hanno mostrato che l’espressione di IRF1 è elevata nei pazienti più anziani, negli uomini, negli individui obesi e nei pazienti con diabete. L’effetto sinergico di fattori come l’età avanzata, il sesso maschile, l’obesità e il diabete con SARS-CoV-2 significa che l’espressione di IRF1 si verifica a una velocità maggiore, il che potrebbe spiegare perché questi pazienti sono più vulnerabili a Covid-19.